*

伊賀屋号

今日、熊本からの出張の帰り、
宇土付近で見慣れた青色のマイクロバスとすれ違った。
ナンバーも894!
伊賀屋のマイクロバスに違いない!

「しまった!!」と心の中で叫ぶのと同時に落胆した。

そうだった。
先週、伊賀屋のマイクロバスの廃車の手続きをしたばかりだった。

だから、車庫から陸運局へ移動させる前に
一枚、写真を撮りたかったのである。
いつも気には掛けていたのだが、
とうとうそのチャンスがなくなった。

あれは、たしか25年ほど前のことだ。
母と二人で旅館伊賀屋をやっていたころ、
さまざまな団体から送迎ができないか、問い合わせがきていた。
そこで、一念発起、私が大型の運転免許を取得し、
マイクロバスを購入することにしたのである。

「どうやって新車の代金払おうか」
と言う私に、母が、
「今度入るお父さんの保険金が、
ちょうどそのくらいだったばい」と、言う。

その当時、父の病はかなり進行し、
担当のお医者様が、高度障碍者の手続きをしてくださり、
生存保険金が入ることになったのである。

私も母も、父の保険金の使い途として、
最も適切だろう、ということで一致した。
だから、私にとってこのバスは、
父の形見のような存在だったのである。

九州一円のみならず、遠いところでは、
山口県の仙崎まで向かったこともある。

そして、この時代に各地を回り、
お客様方の車内での話などを聞きながら、
五足のくつをつくるにあたっての
さまざまなヒントをつかむことができたと思っている。

しかし、この15年、五足のくつがオープンしてからは、
私が運転手になることはなくなっていた。

2年前のある日、このような電話がかかってきた。
「伊賀屋さん、マイクロバスをお持ちでしょう。
売ってくださいませんか。
いや、査定だけでもさせてください。
これから、熊本を発ちますから、二時間半後、
到着後20分で、金額を出しますから」

このような電話があり、私は、冷やかし気分でokした。
新車登録から25年。走行距離は60万キロ。
すでにさび付いており、
屋根からは雨漏れさえしているこのバスに
査定価格などあろうはずがない。
逆にお金を出せば、廃車手続きを代行する
というような会社の人なのではなかろうか、と思っていた。
ところが、二時間半後に現れたその人の口からは
驚きの金額が出たのである。

「60万円です」
驚く私に、その人は、
さあ、どうだ。というような顔をして詰め寄ってきた。
「現金で今日払って、今日、バスをいただいていきます。
なんの問題もないでしょう」
金額には驚いたが、父の形見のこのバスが、
今日、いなくなるということは、寂しい限りで
私には、考えられない。
その男性は、携帯で、会社の上司と話していたが、戻ってくると、
「80万円でどうですか」と、言う。
話のカラクリを聞いてみると、中国の中古車屋に売るそうだ。
しかし、私には、すでに毛頭売る気などなくなっていた。
彼は、不思議そうな顔をしていた。
だから、帰ってもらうのに手間取った。

このことがあって以来、
なんか急にマイクロバスの価値がでてきたようにも見え、
塗装をし直し、車内も徹底的にクリーニングを行った。

「さあ、おまえの第二の人生の始まりだ」
と、私は伊賀屋号に言い、この二年、頑張ってくれたが、
とうとうサスペンションの具合が悪くなり、
いつも見てくれている整備士も、限界です、と言うので、
廃車の手続きをしたのである。

近くの中学校の部活の遠征や、
観光協会の旅行などにも貸すことが多かったので、
だれか写真を持っているかもしれない。
そんな微かな望みを持ちつつも、寂しいかぎりである。

 

***今回は、上記の理由で写真を掲載することができませんでした。とても寂しいです。

 

 

 

・*。.:*:・゜ ・*。.:*:・゜ ・*。.:*:・゜ ・*。.:*・゜ ・*
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石山離宮 五足のくつ オーナー 山﨑 博文
下田温泉一の老舗『旅館 伊賀屋』の六代目として 天草下田温泉に生まれた天草育ちの天草男児。 2002年7月に、九州の西の果て、東シナ海を見渡す山に 全室露天風呂付き離れの温泉旅館『石山離宮 五足のくつ』をオープン。 趣味は散歩と温泉と水泳。旅行家としての一面も持つ。
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