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白鯨とウツボ釣りのおじさん

公開日: : 最終更新日:2014/12/20 自身のこと

 

 『白鯨』といえば
メルヴィルの「モービーディック」を思いだされる方が多いだろうと思う。
私もたいへん好きな小説で、若い頃、何度も読み返した。
映画も印象深かった。

 私は、映画館のある街までは、
乗合バスで1時間半かけて行かなければいけなかったので、
小学生の頃などは、もっぱら月耀ロードショーなど
テレビでの観賞しかできなかったが、
チャールトンヘストン演じるエイハブ船長が、
自分の右脚を若い頃、白鯨に喰われて以来、
憎悪し、その復讐のみに一生を懸ける姿や、
最後、エイハブ船長と闘う白鯨が強い意志をもって
エイハブ船長の息の根を止めようとするときの
その目の凄まじさなど今でもよく憶えている。

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*****下田の海、東シナ海

この穏やかな海の日、

無性にガラカブ釣りに行きたくなる*****

 

 小学生の頃、
父がよくガラカブ(かさご)釣りに連れて行ってくれた。
下田の波止場で釣るときは、
いつも麦わら帽子をかぶり、竹の竿でウツボを釣るおじさんがいた。
たぶん当時、70才をこえていたと思う。
父は丁寧にあいさつをしていたから、
地元の大先輩だったのだろう。
だが、そのおじさんが父と談笑する姿を見たことはなかった。

 

 ある日、私は、ひとりでガラカブ釣りに波止場へ行った。
その日もウツボ釣りのおじさんはいた。
私が一人で来ているとわかると、みかんをひとつくれた。
「ありがとう」と言うと、初めておじさんの笑顔を見た。

その日、私は大漁だった。
手のひらサイズのガラカブを10匹ちかく釣って帰った。
父は、喜んでくれたが、
私がおじさんにもらったみかんを見せると、
びっくりしたような、
よくあの人としゃべって、しかもモノまでもらってきたのか、
というようなことを私に言った。
「あの人は、」と父は話した。
「昔、ウツボに小学生の娘の右手親指を噛まれて以来、
いつも波止場で、ウツボを釣りに来ているんだ。
地元の人ともあまり付き合いがない」

 

 まるでエイハブ船長のようだと思った。

 

 それから数年後の台風明けのある朝、
下田温泉街のなかを流れる下津深江川に
白い鯨が死んだまま揚がったときがあった。
下田中の人たちが集まるぐらいの人出だった。
私は、そのなかに、あのウツボのおじさんをみつけた。

 

 私は今でも、彼は、「白鯨」を読んで、
自分のバイブルとしてきたのだと思っている。

 

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*****下田温泉は下田港に面してある。

人間より猫が多いかと思うときがある

 



 

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石山離宮 五足のくつ オーナー 山﨑 博文
下田温泉一の老舗『旅館 伊賀屋』の六代目として 天草下田温泉に生まれた天草育ちの天草男児。 2002年7月に、九州の西の果て、東シナ海を見渡す山に 全室露天風呂付き離れの温泉旅館『石山離宮 五足のくつ』をオープン。 趣味は散歩と温泉と水泳。旅行家としての一面も持つ。
石山離宮 五足のくつ オーナー 山﨑 博文

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